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竞争激烈:给开发者创建游戏公司的5个建议

  随着手游市场也进入了成熟期,中小团队在游戏业的生存条件越来越艰苦了。在这种情况下该怎么创办自己的游戏公司呢?最近,芬兰独立团队MidnightHub共同创始人SaraCasen讲述了该团队创办的过程和一年多学到的经验,并且给同行们提出了五条建议:
 
  随着游戏工作室数量的增长,很多人问我们如何开始研发自己的游戏。我们决定分享MidnightHub的发展情况以及我们到目前学到的东西。你可以把这篇博客当作一个案例分析,因为我们每天都可以学新的东西,而且还有很长的路要走。在我们这里行得通的做法,可能对你的工作室不一定是最好的,或者你也可能觉得我们遗漏了一些东西,我们也欢迎业内同行们的交流。
 
  在创办你的创意公司的时候有几种不同的方式,有些公司是儿时的小伙伴们一起组建的,还有的是在之前公司的同事,有些人是通过网络论坛聚集到一起决定追求共同的梦想。这些年来,我遇到过不同类型的团队。在本博客里,我将专注于核心团队,也就是MidnightHub的创始成员们,讲讲Johan、Erik和我(Sara)三人。
 
  1.创始团队规模要小,而且要合作默契、各有所长
 
  Johan和我认识有8年了,因为我们都喜欢去游戏研发活动。在创办MidnightHub之前,我们研发并发布了一个成功的商业游戏,接下来的几年就各自有了自己的工作。Erik和我是在默尔摩艺术行业认识的,长话短说,我们三个几乎覆盖了游戏研发的所有基本领域:代码、美术、策划、业务和市场营销。
 
  你的初始团队都必须是‘超级明星’,实际上指的是你能够想起来的最优秀的人,他必须是你能够信任的合作伙伴,具有某些方面的能力和潜力。而且你需要确保的是,你能够与合伙人每周在一个狭小的空间里共同度过40个小时以上的时间,最好是你尊重而且聊得来的人。不管你愿不愿意,你的团队里最开始的5-10个人会决定你公司文化的基础,所以要做明智的选择,如果你要和其他人一起打造一个游戏公司,那么你需要找到最合适的队友。
 
  
 
  我们MidnightHub核心团队很小,而且覆盖了游戏研发的基本技能。在这个基础上我们才继续扩充需要的人才,图片里是我们一起在玩一款恐怖桌游。
 
  如果你打算成为独立开发者,那么一开始保持较小的规模是必要的,你非常需要给团队招来‘多面手’。公司总有发展的空间,但前提是你生存足够久,而且有了稳定的收入之后。创始人不需要太多,因为这会让事情变得复杂,如果核心创始人超过了四五个,那么在为公司的快速决策能力就会大打折扣。你要知道,除了做像素和写代码之外,游戏研发还有更多方面,你的团队需要有专门负责日常杂务的人、与媒体沟通的人以及管理项目进度的人,理想情况下,这些职位的人应该是喜欢做这些事的伙伴,这样可以得到最佳的结果。
 
  2.分析游戏市场,确定你的团队目标
 
  这听起来会不会有些无聊?你知道还有什么是无聊的吗?那就是当你的游戏发布之后,你的游戏项目因为市场上已经有大量的类似产品而失败的时候。在成立之前6个月,我们就一直在做市场分析,同时开始做预算并研究不同类型游戏做市场营销所需要的成本。我们后来发现,不带暴力因素的故事向游戏是需求非常大的,但却没有很多工作时做出高质量的产品,所以这个市场是相对小众的,更重要的是,它不仅是小众内容,而且在商业方面也是可行的。
 
  
 
  初期设计的公司Logo,实际上,在没有任何游戏想法之前,我们就开始为工作室创作一个形象。
 
  如果你的团队想要活下去、赚钱并且有可能招聘所需要的最优秀人才,你需要问自己:“我们的商业想法是什么?”找到让你和其他游戏公司有所区别的不同之处,这在你进行市场营销的时候也会带来很大帮助,有不少数据和分析网站可以帮你做决定,尽早做分析和研究,你就可以更理解市场或者平台,不用投入太多的资金和时间去学习教训。
 
  在确定了创始人团队之后,我们立即做了一个gamejam,这是检验我们作为一个团队是否合适的最佳方式之一,在这48个小时里,我们在Johan的公寓里做出了一款游戏,我们一起吃午饭、加班,一起闲聊并且看每个人是否真的具备他们自己所说的能力。我们共同创作了一个叫做《TigersoftheDeepSea》的游戏,而且在周末创作的时候也非常开心,这让我们更加有信心一起打造属于我们的工作室。
 
  当我们几个人交流的时候,我们坐下来讨论非常重要而且严肃的问题,我建议不管是任何一个行业,创始人们都要做这件事,因为它非常重要。最好是在签署书面文件之前就讨论潜在的危险。比如我们讨论如果某人重病之后工作室该如何运行、如果有人结婚了我们该如何分担工作量,如果某个团队成员去世了该怎么办?公司的长期目标是什么?是否有人有一些特殊要求?你是否打算退出?如果你找到了可以信赖的共同创始人,那么这些问题都是应该可以坦诚讨论的,因为这些问题最好是提前讲出来,这样即便不能一起创业,你们还可以是好朋友,等到公司特别成功或者破产的时候去争执,就很糟糕了。在成立MidnightHub之前,我们得到最多的建议就是:现在就讨论一些最关键的事情,不要等到所有人都更挑剔、更有压力或者更富有之后才做这件事。
 
  4.不要提前定好游戏想法
 
  在误解这句话之前,请先听我讲清楚。当我们创办工作室的时候,实际上并没有一个清晰的想法,我们是先组团队再做游戏的。当核心团队聚齐之后,我们开始讨论各自擅长的事情,详细讨论哪些是我们拿手的,哪些是欠缺的。然后给每个团队成员一周的时间,根据团队优势准备游戏想法,然后把这些想法讲给团队里所有人听,所以这个游戏想法一定要发挥我们的长处、考虑到我们的弱点并且帮我们在个人方面有所进步。随后我们进行激烈的讨论,然后确定做《LakeRidden》。
 
  关键的是,不要同时涉足很多领域。如果你要使用新技术,最好是有能够熟练合作的团队和成型的商业想法;如果是用全新的业务模式,最好是使用业内普遍适用的技术和游戏模式。
 
  《LakeRidden》创意美术,该游戏会于2017年秋季发布到Steam平台。
 
  这种做法最大的优势在于,你不会因为盲目的热情而做一个团队根本无法完成的项目。有时候,有些团队会因为某个人的热情而做一款游戏,这并没有什么错,但你需要知道其中的风险,如果这个想法的提出者生病、离职或者失去热情之后该怎么办?如果你只是根据某个方面的游戏想法招揽人才,那么当这个游戏发布之后该做什么?由于你提前就决定了游戏想法,那么接下来你的团队也只能做类似的游戏项目。
 
  如果是首先打造团队的话,你可以根据团队的优势和弱点,然后决定什么是最好是做的游戏,我认为这可以最小化游戏项目的风险。共同决定一个游戏想法,这样每个人在做研发的时候就更有归属感。
 
  5.最好是找商业孵化器
 
  很多城市都有这样的初创公司孵化器,我们2015年12月的时候就开始申请了默尔摩当地的孵化器项目Drivhuset,他们提供了折扣价的办公室也商用沙发,我们以非常合理的价格得到了所有基本的办公用品。几个月之后,我们申请默尔摩最大的孵化器项目Minc获得了通过。
 
  
 
  孵化器项目是非常不错的。我们不得不承认,游戏研发是我们的强项,但在商业化和预算方面可能就不是顶级人才,这些都是可以从孵化器项目获得帮助的领域。你会接触很多的商业人士和企业家们,还有些是有投资者关系的人。做成功的游戏本来就已经够困难了,别给自己增加不必要的挑战,如果有可能的话,尽可能发挥这些系统的优势,他们可以解决很多你所不擅长的事情,而你的团队则可以更专注于打造优秀的游戏。
 
  以上只是个简短的案例分析,很难想象我们一年之后就发展到了7名成员,而且我对《LakeRidden》目前的研发感到自豪,虽然正式发布还有一年,但我们已经在朝着目标前进。